Истината за последната битка на генерал Кастър

В края на юни 1876 г. американските вестници разпространиха сензационна новина: кръвожадните Redskins напълно унищожиха елитния 7-ми кавалерийски полк на американската армия, командван от известния герой на Гражданската война генерал Джордж Армстронг Къстър. Индианците били водени от "Наполеон от дивите" - великият лидер и известен командир на Ситливия бик. Въпреки упоритата съпротива, 266 американци бяха убити в един ден на 25 юни. Читателите бяха шокирани. Европейците бяха изненадани от тази реакция: за тях това беше локален сблъсък с малки загуби. Но в американската армия тогава имаше само 17 хиляди души, т.е. в един ден тя загуби 1,5% от персонала. Същото е, ако днес, в една битка, бяха убити 7.5 хил. Американски военнослужещи.

Битката при Литъл Бигхорн веднага се превърна в един от крайъгълните камъни в епичното завладяване на Дивия Запад. Той е описан в романи и пиеси, след сто години Холивуд му е посветил около петдесет филма. В един от тях генерал Къстър е изигран от бъдещия президент Роналд Рейгън. Името на генерала е увековечено в имената на десетки селища, национални паркове и планински върхове. Дата 25 юни 1876 г. влезе в всички американски учебници по история.


"Кластерното избиване в Малкия Бигхорн." (Гравиране, 1899). Източник: en. wikipedia.org

Професионалните учени плахо се опитваха да не спорят, но поне да изяснят някои подробности от тези събития. Например, те посочиха, че по време на последната им битка Кастер не е бил генерал, а подполковник, но малцина от тях са слушали. Ситуацията се е променила донякъде едва през 80-те години на миналия век, когато на бойното поле край Малкия Бигхорн са извършени мащабни археологически разкопки. През август 1983 г. в местата на битката избухва ужасен горски пожар, който разкрива почвата и дава възможност за работа на археолозите. Техните открития позволиха нов поглед към историята на известната битка ...

Джордж Армстронг Къстър е роден през 1839 година. Докато е още в училище, той мечтае за военна кариера, а на 17-годишна възраст влиза в академия „Уест Пойнт“. Независимо от факта, че когато той завършва академията, Кастер е последният по степен и поведение, кариерата му е успешна. В Съединените щати започна Гражданската война и на своя фронт един 23-годишен офицер успя бързо да достигне ранга на генерал-майор. Кастер станал известен, когато заловил известен военен лидер на армията на Конфедерацията, генерал Лий. Кастър бързо осъзнал предимствата на славата и въпреки забраната за започване на работа в централата на журналистите, той винаги имал с него двама репортери, които колоритно рисували неговите подвизи. В резултат на това портрети на млад генерал бяха украсени с предни страници на основните вестници.


Фотографски портрет на Джордж Армстронг Къстър, 1865 г. Източник: bg. wikipedia.org

След края на войната армията беше драстично намалена. Позицията на генерал Кастер също изчезна автоматично. Той е бил принуден да продължи службата си в чин подполковник, макар че ласкателните вестници продължиха да го наричат ​​генерал. Обществеността нямаше представа, че се смята за новопоявил се в армейските кръгове и не се харесваше поради неразумността на действията и безразличието към загубите. През 1867 г. Кастър попада под съда и обикновено се освобождава от армията: той, без предупреждение от страна на властите, напуска стаята си и заминава за романтична среща в близкия град. Подполковникът се върна в армията едва година по-късно.

От края на 60-те години на ХХ век Съединените щати започнаха активно да изследват западните територии. Американските племена, населяващи тях, са били принудително принудени да се придържат към резервите. Войници бяха изпратени срещу тези, които се съпротивляваха. През 1868 г. Кастер командва една от такива наказателни експедиции. На река Washito той спечели убедителна победа над племето Cheyenne, похвалино от най-големите вестници. В действителност, Кустър се възползва от момента, в който мъжете от племето ловуват за бизони и превземат лагера им. Той използва беззащитни жени и деца като заложници. Заплашвайки да ги убие, подполковникът принуди Шайен да мигрира към резервацията.


Нападението на генерал Кастър върху индианците при Washita, 1868. Източник: en. wikipedia.org

През 1873 г. племената Шайен и Лакота подписаха договор с правителството на САЩ във Форт Ларами, осигурявайки огромни територии в щата Уайоминг и Южна Дакота за индийците. Тези пространства позволиха на индийците да водят традиционен номадски начин на живот и да ловуват бизони. На следващата година отряд от подполковник Кастър откри златото на Черните хълмове, разположено на индийска територия. Тълпи от любители на лесни пари се втурнаха там. Правителството реши да коригира границите на индийските владения. Но племената, които смятали, че черните хълмове са свещени, отказали да се подчинят. Започна индийско въстание, успокоено от 7-ми кавалерски полк под командването на Джордж Къстър.

По-късно тази единица бе възхвалявана като елит, но археолозите развенчават този мит. Съединените щати официално са приели армията от 21-годишна възраст, но много от останките, намерени на бойното поле близо до Литъл Бигхорн, принадлежат на младежи на възраст 17-18 години. Средната височина на падналите там кавалеристи не достигна 160 сантиметра. Така под командването на Кастер не бяха избрани войници, а кратки младежи. Те бяха около 600 души.


Седнал бик. Снимка 1883 година. Източник: en. wikipedia.org

Онези, които се противопоставиха на кавалерията, се наричат ​​вестници "кръвожадни червенокожи диваци". В продължение на много десетилетия американците смятаха, че индианците, въоръжени с каменни томахавки, спечелиха на брой войниците, снабдени с най-новата военна наука от втората половина на 19-ти век. Археолозите отново опровергават тази легенда. Индианците бяха по-добре въоръжени от кавалеристи. Подчинените на Кастер са имали карабини от Спрингфийлд, модел 1873. Огнестрелните оръжия на индианците обаче бяха по-модерни. Работниците на търговските пунктове, където червените кожи връчваха кожите на бизоните, ги снабдяваха с най-новите модели на винчестерските пушки. Карабините на кавалерията са били далечни разстояния от оръжията на индианците и са имали по-точна гледка и поразителна сила, но в меле тези предимства са загубили своята стойност. След всеки изстрел американците трябваше да презаредят единични карабини и след минута най-опитният войник можеше да стреля не повече от седем пъти. Магазините също така позволяват на индианците да пуснат до 24 патрона в една и съща минута - почти четири пъти повече.


Битката при Литъл Бигхорн (гравюра от Чарлз Марлон Ръсел, 1903). Източник: en. wikipedia.org

В лагера на индианците край река Малък Бигорн е имало 7–8 хиляди души. Половината от тях бяха жени, възрастни хора и деца, но имаше най-малко три хиляди опитни воини, които през последните години се биеха с американски войски. Той ръководил този лагер, в който имали представители на различни племена, 45-годишният началник на племето Лакота, седнал бик. Той беше опитен воин, спечелил много победи над бледоликите. Но по време на битката с генерал Кастър той вече е бил в напреднала възраст, според индийските концепции, и е изпълнявал задълженията си, а не командир, а един шаман.


Последна битка на Custer (гравюра), Източник: bg. wikipedia.org

Два дни преди битката Сиденият бик пред целия лагер извърши Танца на слънцето. Този обред продължи повече от един ден. Потънал в транс, лидерът отрязал 50 парчета кожа и месо от ръцете си и ги пожертвал на духовете. За това до него дойде видение, което той сподели с воините. Лидерът видя, че враговете на индианците ще падат от небето като скакалци, а червените кожи ще победят. Пророчеството обаче е втората част: индианците не трябва да докосват труповете на враговете и не вземат нищо от тях, в противен случай победата може да се превърне в поражение. Самият Бул реши да не участва в битката. В навечерието той видя в съня си починалата си майка, която каза, че вече е направил много за племето си и не трябва да бърза да води битка, а да се грижи за жените и децата. Така историите на журналистите за "индийския Наполеон" нямат нищо общо с реалността. Според законите на медиите, „героят Къстър“ трябваше да се сблъска с фигура с не по-малък мащаб и журналистите караха истинския седящ бик под образа на всемогъщия лидер на злите червени кожи, от които се нуждаеха.

На зазоряване на 25 юни полкът на Кастър се приближи до реката, зад която се намираше индийски лагер. Въпреки факта, че полкът е имал три дузини индийски офицери от разузнаването, Къстър не е имал представа за силите на врага и е бил неприятно изумен от размера на лагера. Въпреки това, той решил да атакува, без да изчака подкрепления: Кастер не искаше да сподели с никого славата на победителя от червените кожи. Подполковникът действаше в обичайния си сценарий. Отряд от майор Рено от 130 души изпратил на левия бряг на реката, така че той нападнал лагера от юг и оттам примамвал воини. Самият Кастър с главните сили на полка (220 души) щеше да поеме лагера и, като превърне жените и децата в заложници, да принуди индианците да се предадат. Отряд от капитан Бентин (125 души) бе изпратен в обиколка, за да заобиколи лагера отзад и да предотврати бягството на червените кожи.


Историята на битката при Малкия Бигхорн, записана от индийски червен кон на кожата около 1881 година. Източник: en. wikipedia.org

От самото начало всичко се обърка. Отборът на Рено се сблъска с индийските патрули и загуби до една трета от състава си в престрелка. Къстър не можеше да принуди реката, кавалеристите не намериха брод, заседнаха в крайбрежните пясъци и бяха принудени да се оттеглят на хълма. Там те бяха нападнати от главните сили на индианците, водени от бушуващия кон. Специална тактика на червените не беше. Всеки воин просто искаше да убие колкото се може повече бледи хора, за да придобие вечна слава. Американците се държаха не толкова героично, както по-късно беше описано във вестници и книги. Съдейки по останките, намерени на бойното поле, те, като слязоха от коня, първо се опитаха да се подредят във верига, но бързо, загубили контрол, започнали да се препъват в малки групи и се търкаляха от върха на хълма в клисурата. Там индианците избягаха от войниците и ги унищожиха безмилостно. Очевидно, знаковата битка продължи не повече от половин до два часа. Къстър успя да изпрати пратеник до Бентин да поиска помощ, но капитанът, който беше отишъл само на пет километра, не бързаше да спаси: той имаше много напрегнати отношения с подполковника. В резултат на това отрядът на Кустер е бил заклан до най-пълния човек. Само част от частите на Рено и Бентин са оцелели. Тялото на самия подполковник по-късно бе намерено на върха на хълм, по-късно на негово име ...


Паметник на бойното поле близо до река Малък Бигхорн. Източник: en. wikipedia.org

В разгара на битката, индианците забравиха пророчеството за Седящия бик. Те вярвали, че в следващия свят могат да се срещнат с враговете, които са убили, и да се уверят, че не могат да им навредят. За да направят това, те убиха падналите американци с краката и ръцете си, извадиха очите си, а с много и отстранени скалпи. Оръжия, боеприпаси и лични вещи на убити врагове станаха законните трофеи на победителите. Възмездието, предсказано от пророчеството, не беше дълго. Американската армия, бързо се възстановила от шока, предприела огромен поход към земите на индианците. Огромният лагер на Седящия бик се раздели на малки групи, много от които, включително самият лидер, намериха спасение в Канада. Едър Кон е бил убит година по-късно. Sitting Bull се завръща в Съединените щати през 1881 г., изпълнявайки шоуто на Бъфало Бил, представяйки Голямата битка при Малк Бигхорн в арената на цирка и лично убиваше генерал Кастер всяка вечер за забавлението на обществеността. През 1890 г. властите, опасявайки се, че възрастният лидер ще направи нов опит за въстание, решиха да го арестуват. Седящият бик се опита да се съпротивлява и бе прострелян.


Седнал Бул и Бъфало Бил. Снимка 1885. Източник: en. wikipedia.org

Причините за поражението на седмия кавалерски полк бяха предмет на производство на военен трибунал. Обвиненията са паднали на майор Рино: той казал, че страхливец и пияница са причината за смъртта на кавалеристите. Съдът оправда майора, но репутацията му бе безнадеждно погрешна. Рино бе изгонен от армията и умря в бедност. Едва през 1967 г. Марк Рино бил посмъртно връщан в ранг на майор и бил погребан с чест в паметник на бойното поле. През 1980 г. Върховният съд на САЩ обяви незаконното изгонване на индианците от Черните хълмове и те официално се извиниха. Земята обаче, Шайен не се върна, предлагайки парична компенсация. Те отказват пари и все още търсят връщането на свещените си земи.

Джордж Армстронг Къстър остава една от националните икони на Съединените американски щати. Всички съдебни решения, исторически проучвания и археологически находки не могат да разклатят ясната легенда за него, която се е зародила в масовото съзнание. Така американският пример потвърждава, че митът, създаден от вестниците и подкрепян от фантастика и кино, е много по-силен от историческата истина.

източници:
Grinnell J. "Борба с Cheyennes". 1994
Котенко У. “Индианците на Великите равнини. Оръжия, военна магия, бойно изкуство, битка. 1997
"Седящ бик: Тайните на историята." (National Geographic Documentary, 2011)
“Последна линия от отбранителната линия” (Документален. BBC, 2007)
“Последната битка с Кастер” (Документален филм. Дискавъри цивилизация, 2008)

Обявяване на снимката: генерал Къстър на бойното поле. (Фигура от Фред Фанкен). Източник: artnet.com
Снимка водеща: Мемориал на бойното поле при Малк Бигхорн. Източник: en. wikipedia.org

Гледайте видеоклипа: 500 Нации част 4 - 500 Nations (Септември 2019).