Писмо от крал Луи IX за кампанията в Египет

Автографско писмо за кампанията в Египет

Луис, по Божията благодат, царя на французите, към любезните си и верни прелати, барони, рицари, жители на градовете и всички жители на царството на Франция, които ще получат истинско писмо, изпращат своите поздрави!

Почитайте и славете за святото име на Господа, ние считаме, че сме длъжни да ви информираме за това, което ни е сполетяло.

След като взехме Дамиета, която нашият Господ Исус Христос, в своята неизразима милост, предаде на силата на християните, и за която вече трябва да имате информация като славно събитие, ние държахме много съвети и напуснахме този град на 20 ноември миналия месец с нашия сухопътни войски срещу сарацините, които се бяха събрали и разположили на лагер близо до град Мансура. По време на този преход ние бяхме подложени на чести атаки на врага, който непрекъснато бе поразителен: особено след като убихме много хора от тях.

В същото време научихме, че египетският султан е починал; че преди да затвори очи, те изпратиха за сина му, който беше на изток, и го покани незабавно да отиде в Египет; че султанът е заповядал на своята армия да се закълне във вярност към сина си и че преди пристигането на този принц той заповядва на Факардин да воюва с един от своите емири. Предстоящи, бяхме убедени в истинността на тази новина.

Беше невъзможно да атакуваме сарацините в този град, защото ръкавът на Нил, наречен Танис (Ашмун), отделен от главния поток на реката, течеше между армията и нашата. Затова поставихме нашия лагер между Нил и Танис. Когато сарацините ни нападнаха отново на това място, ние унищожихме много от тях с меча си и хвърлихме повече от тях в реката.

Тъй като ръкавът на Нил, наречен Танис, не може да бъде преместена, започнахме да строим язовир, който да пресича армията ни. В продължение на няколко дни направихме огромна работа, претеглихме огромна сума и бяхме изложени на най-големите опасности. Сарацините се изправиха пред нашето предприятие с всякакви препятствия и, в отговор на нашите машини, уредиха своите собствени; дървените кули, издигнати от нас на язовира, бяха свалени или изгорени от гръцки огън. Вече загубихме всяка надежда за изграждането на язовира, като ни се появи дефект от сарацинската армия и посочи близо до брода, където християнската армия можеше да пресече реката. След като се срещнахме с нашите барони и началници на армията в понеделник, първата седмица от поста, ние определихме на следващия ден, във вторник, да напуснем в определеното време рано сутринта и да оставим част от войските, за да охраняваме лагера. На следващия ден, като пристигнахме при този брод, пресякохме реката не без опасности; Това място се оказа по-дълбоко от това, което ни беше казано. Нашите коне трябваше да прекосят водата и да се изкачат стръмни и скалисти. След като направихме прехода, се отправихме срещу колите, направени от сарацините, за да унищожим нашия язовир. Авангардът ни се втурна към колите; много от тях бяха убити, включително емирите. Но от този момент безредиците започнаха в нашата армия; нашите, разпръсквайки се през лагера на враговете, стигнаха до Мансура, убивайки всички, които им се изпречиха; И накрая, сарацините забелязали неблагоразумието си, били вдъхновени, обградили хората от всички страни и ги ограничавали. В този случай загубихме голям брой барони, рицари, тамплиери и хоспитали, достойни за всяко съжаление. Нашият любим и известен брат, граф Артуа, също падна там, губейки смъртния живот тук. По-скоро трябва да се радваме, отколкото да съжаляваме, защото сме сигурни, че той заслужава короната на мъченика и сега живее в небесна родина.

Възползвайки се от тази бъркотия, сарацините се втурнаха към нас от всички страни, обсипаха ни с облаци от стрели и ни нарязаха до деветия час от вечерта, докато нямахме нито една машина за хвърляне, която да ги отблъсне, някои от нашите рицари паднаха и повечето от конете бяха убити или ранени; но с Божията помощ ние запазихме бойното поле зад нас и събрахме армията си.

Разбихме лагера на колите, които бяхме взели от врага, и поставихме мост за комуникация с останалата част от армията, оставена от другата страна на реката. На следващия ден много от нашите получили заповеди да отидат при нас и да се настанят в близост до лагера: сарацинските превозни средства бяха унищожени и ние поставихме парапет по моста, за да можем безопасно да се преместим от една банка към друга.

Следващият петък сарацините, съчетавайки всичките си сили с намерението да ни унищожат, нападнаха нашия лагер с несравнима ярост. Подпомагани от Божественото Провидение, ние устояхме, отблъснахме атаката им и убихме много от тях. Няколко дни по-късно султанският син, връщайки се от Изтока, се появи в Мансур; сарацините с ентусиазъм го поздравиха с барабан, като техен суверен, а силата им се увеличи от армията, която пристигна заедно със султана.

От този момент, не знам, с някакво грубо изречение на Божественото, всичките ни дела неочаквано промениха курса си; заразните болести изтребиха хора и коне, нямаше никой, който да не оплаква мъртвите или умиращите си приятели. Християнската армия загива и намалява наполовина. Липсата на хранителни доставки достигна точката, че мнозина умират от глад. Корабите, изпратени от Дамиета, не можеха да стигнат до нас, защото галерите и сарацинските кораби ги спряха на Нил. Независимо от нашите усилия враговете, завзели по-голямата част от нашата флота, заловиха две каравани, които се движеха към нас с храна и оръжие.

Пълната липса на средства за препитание и хранене създаде отчаяние и тъга в нашата армия. Притиснати от страдания от глад и болести, бяхме принудени да напуснем лагера и да се оттеглим в Дамиета, последното ни убежище. Но тъй като съдбата на хората не зависи от тяхната воля, а от този, който насочва краката им и ги освобождава по преценка на Провидението, сарацините, като се присъединиха към всичките си сили, ни нападнаха на 5 април от всички страни. Чрез божествена помощ и в изкупление за нашите грехове, ние паднахме в ръцете им и заедно с нас нашите скъпи братя, графовете на Пойту и Анжу, и всички, които последваха брега, и никой не си тръгна; Бяхме хвърлени в тъмницата, много от нас умряха и много се проля кръв. От тези, които тръгнаха с вода, повечето бяха заловени; мнозина бяха отрязани, а всичките кораби с болните бяха изгорени без никакво съжаление.

Вече бяхме в затвора няколко дни, когато султанът ни предложи примирие. Той настоятелно и с заплахи настояваше, че ние, без забавяне, предадохме Дамиета с всичко в нея и им платихме за всички разходи от началото на войната. След дълги преговори договорихме десетгодишно примирие при следните условия.

Султанът трябва да върне свобода на нас и на онези, които дойдоха с нас в Египет, както и на всички християни, от каквато и да е страна, и които са заловени след царуването на неговия дядо Кимел (Камила), който сключи мир с императора (Фредерик). II). Султанът се съгласил, че християните от Святата Земя ще запазят в мир всички части на царството на Ерусалим, които притежават преди нашето пристигане. От наша страна, ние обещахме да предадем Дамиета и да платим 800 хиляди византийци за изкупване на затворници и за покриване на военни разходи. Дадохме и нашето слово да освободим всичките сарацини, заловени в плен след нашето приземяване в Египет, и онези, които бяха в плен в Ерусалим, откакто мирът беше сключен с императора. Освен това беше договорено, че цялото ни имущество, което остава за напускане на Египет, ще бъде поверено на запазването на султана, докато не успее да го транспортира до Франция. Болните християни в Дамиета и тези, които ще останат за известно време да продават имота си, могат да останат в града за определен период от време и след това да се върнат в страната без пречки по сух път или по море. Султанът е длъжен да даде конвой на тези, които желаят незабавно да отидат в Ерусалимското царство.

Така сключихме примирие със султана и го подпечатахме с взаимна клетва. Султанът вече отиде със своята армия в Дамиета, където трябваше да се изпълнят всички условия на договора, тъй като Бог позволи на великото събитие да се осъществи. Няколко сарацински воини, подкрепени от мнозинството в армията, се втурнаха на султана сутринта, когато той стана от масата и му нанесе тежки рани. Те го убиха с удари на саби в момент, когато той изтича от шатрата, търсейки спасение; и всичко това се случи в присъствието на много емири и много сарацини. След такова убийство много воини, горящи от ярост, влязоха в нашата палатка, искайки, както се страхуваха мнозина от нас, да ни убият заедно с други християни. Но Божията милост укроти техния гняв: те се ограничиха да поискат незабавното изпълнение на договора, сключен със султана. След многобройни заплахи, удоволствие за Господа, този баща на всяка милост, утешителят на страдащите, готов да задоволи молбите на онези, които ни молят да одобрим този договор и да получим клетвата на сарацините, която ни дадоха според закона на тяхната религия. В същото време ние определихме срок за освобождаването на затворниците и предаването на Дамиета.

Не без да съжаляваме, сключихме този договор първо със султана, а след това с неговата армия; но вероятно знаем, че няма начин да задържаме Дамиета в ръцете ни. По този начин, по съвет на бароните на Франция, предпочитахме в полза на християнството да предадем един град, който не може да бъде защитен, вместо да застрашава живота на нашите рицари и воини. В определения ден емирите взеха от нас Дамиета и ни освободиха, нашите двама братя, графките на Бретан, Фландрия, Суасон, барони и рицари от кралствата на Франция и Ерусалим и Кипър. Точното изпълнение от тях на тази част от договора ни накара да се надяваме, че ще освободят всички други християни, които са в тяхната власт.

След като приключихме с този важен въпрос, напуснахме Египет, като назначихме адвокати, които да приемат заловените християни и да запазим имуществото, което не можеше да се вземе с нас поради малкия брой кораби, които останаха с нас. След като пристигнахме в Акра, като мислехме непрекъснато за християните, които останаха в плен, изпратихме нови адвокати с корабите за тях, така че в същото време да ни дадат и нашето имущество, а именно военни превозни средства, палатки и други предмети; но емирите дълго време задържаха адвокати и отговаряха на техните искания за изпълнение на условията на договора само с обещания. Накрая, след като ги принудиха да чакат няколко месеца, вместо 12 хиляди християни, които трябваше да бъдат освободени, те предадоха на адвокатите около 400 души, от които много трябваше да правят пари за себе си. И от нещата, останали от нас в Дамиета, те не искаха да върнат нищо.

Но след примирието, сключено и одобрено от клетвата, най-лошото беше, че ни казаха нашите адвокати и някои от затворниците, които са надеждни. Сарацините избраха няколко млади християни, изведоха ги като жертва и, като вдигнаха меча над главите си, ги принудиха да изоставят религията си. Много от слабите са станали вероотстъпници; други героично останаха верни, въпреки всичките мъчения; няма съмнение, че кръвта им ще извика към Господ в полза на християнския народ; те ще бъдат наши застъпници пред строг съдия и ще ни донесат повече полза в небесната отечество, отколкото колко биха могли да бъдат полезни, ако останат с нас на земята.

Много пациенти, останали в Дамиета, бяха убити; и ние загубихме надежда за точното изпълнение на договора, въпреки че, от своя страна, изпълнихме всичко правилно.

При приключването на примирието ние помислихме, че палестинските християни ще бъдат спокойни, поне до изтичането на примирието; и възнамерявахме да се върнем във Франция, дори направихме всички подготовки за заминаването. Но като се види от случилото се, е ясно, че емирите не се страхуват да нарушат клетвата, ние се срещнахме с бароните на Франция, прелатите, тамплиерите, болниците и тевтонците, както и бароните на ерусалимското царство. Повечето от тях смятат нашето заминаване за окончателното падане на Светата Земя, с отпускането и крайностите, в които се намира сега. Те ни казаха, че християнски пленници, които са останали в Египет, ще загинат и ще загубят всяка надежда за освобождение, а след това вярват, че нашето присъствие тук може да бъде от полза и че с Божията помощ ще можем да помогнем на освободените затворници и да запазим тези места които християните все още притежават в Ерусалимското царство; главно се надяваха, че султанът на Дамаск е в война с египтяните и, както се казва, ще отмъсти за смъртта на египетския султан. Размишлявайки над всичко това внимателно и от състрадание към нещастията на Святата Земя, на чиято помощ дойдохме, като в същото време искахме да помогнем на нашите бедни затворници, нещастията на които споделихме, въпреки желанието на мнозина да напуснем тази опустошена страна, предпочитаме да отложим тяхното заминаване и прекарват известно време в Сирия, вместо да изоставят работата на Христос и да оставят затворниците без никаква надежда.

Ние изпращаме във Франция нашите възлюбени братя, граф Поатие и граф Анжу, за да утешим скъпата ни майка и нашето царство.

Нека всеки, който има християнско име, участва в нашето предприятие; и особено вие духовни, които Господ изглежда е избрал да даде пример за себеотрицание и смелост. Нашите врагове, отвъд богохулството, които блъскат в нашето присъствие, бият кръста с пръчки и го стъпчат с краката си. Станете, воини на Христос, обединете се заедно, бъдете готови за отмъщението на обидите, нанесени на вашия Бог: следвайте примера на бащите, които се отличиха сред всички народи с жар на своята вяра и изпълниха цялата си вселена със своята слава. Ние сме ви предшествали в това поле; Сега отиваш, следваш ни и получаваш награда, макар че ще закъснееш. Водещият в Евангелието третира еднакво добре с последните работници на своя хеликоптер и с първия. Пригответе се и нека тези, с които Бог внуши такова благородно желание, да отидат през април или май следващата година; тези, които не узряват, могат да се възползват от втората експедиция около деня на Иванов.

Това изисква бързане и всяко забавяне става катастрофално. Преклати и всички верни на Христос, помагайте ни във Всевишния с жар на вашите молитви; заповядайте им да направят същото във всички места под вашата юрисдикция, така че те да могат да се застъпват за нас с Божествена милост за благословиите, че сме недостойни за нашите грехове.

Дадена в Акра, в годината на Господ 1250-та, през август.

Гледайте видеоклипа: Covenant and Controversy Part III: The Great Trouble (Октомври 2019).

Loading...