Битката при слоновете. Рафия, 217 г. пр. Хр

Диадохи и епигони

След смъртта на Александър неговата империя била разделена между неговите наследници Дядочи. Последният опит да се запази единството на държавата се провали след битката при Ипсус през 301 г. пр. Хр. напр., което всъщност сложи край на Четвъртата война на Диадохи.

В продължение на повече от сто години сирийските войни са воювали за притежание на границата Колезирия

Империята се разпаднала на няколко големи държави, най-могъщата от които в края на 3-ти век пр. Хр. д. имаше Птолемеев Египет - наричан още царство Лагида (след бащата на основателя на династията Птолемей Сотер) - и империята на Селеквид или Сирия. През целия трети век тези сили се борят за хегемония в Източното Средиземноморие и притежаването на териториите, разположени между Египет и Сирия, предимно за обширната Колечирия или Кула Сирия.


Карта на Азия в III. Преди новата ера. д.

Често дипломатическите действия отстъпваха на военните действия, толкова много, че по време на съществуването на независима Сирия и Египет настъпиха шест сирийски войни. Позовавайки се на събитията от Четвъртата война (219-217 г. пр. Хр.).

Нов Никатор

През 223 г. пр. Хр. д. на трон Селевкид възнесе Антиох III. Той е само на 18 години, но младият крал е решен да си възвърне предишната власт на състоянието на времето на своя основател Селекус Никатор. И завръщането беше, че: поради безкрайните войни и въстания през III век, територията на държавата беше силно намалена. Земята е загубена в Индия, Месопотамия, Мала Азия и дори в самата Сирия - след Третата сирийска война, която е неуспешна за Селевкидите, Египет наследява не само Коелус Сирия, но и северното крайбрежие на Сирия с големия град Селеуция Пиерия.


Антиохия Велика

На първо място, Антиохия трябваше да потисне въстанието на изток - сатрапиите в Месопотамия и мидяните се опитаха да се отделят от Антиохия. След като бунтовните сатрапи се успокоили, Антиох започнал да се подготвя за нова война с Птолемеите. По това време идва тревожната новина - Ахий, сатрапът на Мала Азия, решава да установи своето царство и да се разбунтува. Това значително влоши положението на Антиохия, защото сега не можете да разчитате на подкрепления от запад и особено на отлична кавалерия от тези територии.

Четвърто сирийско

Въпреки това, той решил да започне война с Лагис през 219 г., използвайки възможността, която представи. Факт е, че новият крал на Египет, Птолемей IV, е много по-малък от талантите на своите предшественици, което веднага засяга вътрешната политика на държавата. Така египетският управител на Целезирия, ранен от отношението на новия цар към него, предложи на Антиох да му предаде региона без бой.

Битката при Рафия е най-голямата битка на III. в елинистичния свят

След третата сирийска война, царството на Птолемеи е на върха на властта: държавата се корени в териториите на изток и на юг (веригата от гранични крепости вече е достигнала Аденския залив), градове са построени, армията е подсилена. Въпреки това, характеристиките на упадъка вече бяха забелязани, така че Египет се нуждаеше от талантлив и смел владетел. За съжаление, новият Птолемей Филопатор не беше такъв човек, но в обкръжението му имаше талантливи сановници и офицери, които се опитаха да насочат страната в правилната посока.


Kelesiriyu

След като научил за предателството на губернатора на Coelèsyria и че Antiochus вече е започнал войната, приблизителният Ptolemy намери начин да спечели време, докато крие собствените си намерения. Те прибягваха до типични за египтяните тактики: безкрайни преговори с Антиох, неговите съюзници, посредници в преговорите и т.н. Кралят на Селевкид знаеше много добре, че Птолемеите предпочитат да решават въпроса с умела дипломация, а не на бойното поле, особено след като успя да събере повече от внушителна армия. Сега той беше сигурен, че египтяните няма да рискуват да наложат обща битка за него и се опитват да придобият най-удобните условия на света. Такъв ефект и искаше да се постигне Sosiby - един от най-близките сановници и командири на Птолемей.

Близо 200 слона от двете страни взеха участие в битката.

Цялата 218 година премина в обмен на посолства, подаръци, изясняване на позициите на партиите и т.н. Антиохия активно се засилваше в новите земи и обсаждаше непокорните крепости, но в задната му част нямаше въстание на Ахея, а египтяните успяха да съберат сили и да се подготвят да се включат в битката. Антиох прекарва зимата на 218/217 в столицата, освобождавайки повечето от войските, и през следващата година решава да завърши делото с Птолемей с мир, като е сигурен в мирното си настроение.


Птолемей IV

Кампания 217

През пролетта, Птолемей неочаквано започна офанзива, опитвайки се да попречи на Антиохия да вземе обсадените градове, изтощавайки го с безкрайни блокади и нападения. В края на пролетта главните сили на противниците започнаха да се придвижват към Рафия (днешната Рафа), най-близкия до Египет град Целезирия. Маневрите, предшестващи битката, красноречиво показват колко сериозни са залозите в предстоящата битка: няколко дни опонентите останаха в лагерите един срещу друг и никой не искаше да атакува първи. И накрая, Птолемей започва да изтегля войски на бойното поле, предварително избрано от неговите командири, което най-много съответства на плана на египтяните да победят врага. Антиох също побързал да напусне лагера и започнал да строи армия пред войниците на Птолемей.

Сутринта на 22 юни 217 г. пр. Хр. д. войниците се подредиха един срещу друг, чакайки сигнала за атака. Трябва да се отбележи, че в деня на битката при Рафия имало друга известна битка: битката на езерото Трасименес, където Ханибал успял да примами и унищожи цялата римска армия.

бойното поле

Бойното поле, избрано от стратегиите на Птолемей, беше ограничено от непроходимите хълмове и лагери на двете армии и според изследователя Е. Галили, „дълъг и тесен гърло на бутилка“: дълъг около 6 км и само няколкостотин метра дълбоко. Древният историк Полибий описва в подробности хода на битката и силите на партиите.


Рафия на картата на елинистическата Сирия (сега Рафа, Ивицата Газа)

Армията на Птолемей

Така Птоломей успял да събере около 70 000 пехотинци за решаващата битка (от които около 45 000 бяха фалангити: и гърците, и етническите египтяни бяха напълно нечути за Египетския Птолемей) и 5000 конници. Освен това той докара 73 слона на бойното поле. В центъра египтяните построили фаланга, фланговете на която покривали пехотни отряди и хвърлячи. Краищата затвориха конницата. Пред фланговете, Птолемей поставя групи от слонове (съответно 40 и 33 животни). Птолемей, противно на обичая, води лявото крило (въпреки че правото се смяташе за „кралско“): вероятно е било планирано да нанесе главния удар, за да отреже вражеската армия от кладенците с вода и да ги принуди да напуснат позициите си.

Армия на Антиохия

Антиохия бе забележимо по-малка от врага в пехотата - той имаше 62 000, от които само 30 000 воюваха в фалангата, но леко превъзхождаха врага в конницата (6000 мъже). Селевкидите също така издигнали цял слон от 102 слона (съответно 42 и 60 на всяко крило). Антиох построил армия, като цяло, подобна на врага, въпреки първоначалното желание да сложи слоновете по-близо до центъра, за да покрие хвърлящите ги. Кралят на Селевкид обичайно водеше дясното крило, където, подобно на неговия колега, планираше да свали врага и да пресече кладенците.


Селявкидска кавалерия

Като цяло, в тактически план (както и стратегически), опонентите не си поставиха за цел решително да победят врага, а се опитваха само да уловят ключовите точки на врага, вместо да го накарат да признае поражението и отстъплението. Сама по себе си общата битка, разбира се, беше по-изгодна за Антиох, който всъщност водеше войната на два фронта. Той искаше да победи врага, да му наложи мир и да се върне на север, за да се справи с Ахей. Битката обещава да бъде интересно преживяване в военното изкуство, когато слоновете участват в битката от двете страни и са принудени да се бият помежду си, а не само да се бият с кавалерия.

Битката при слоновете

Битката започна на левия фланг на египтяните и съответно на десния фланг на сирийците. Беше даден само сигнал за нападението, тъй като напредваха два отряда слонове, които веднага се събраха в битка. Така Полибий описва тази ужасна и величествена гледка:

- Войниците, които бяха поставени на слонове, се бориха храбро от кулите; Действайки със сарита от близко разстояние, те се удряха взаимно, но животните се биеха още по-добре, хвърляйки се един в друг с горчивина. Борбата на слоновете се осъществява приблизително по следния начин: след като вкарват зъби един в друг и се борят, те притискат с цялата си сила и всеки иска да запази мястото си, докато не бъде преодоляно от най-силния и не отнема багажника на врага. Веднага след като победителят успее да улови губещия отстрани, той го рани с зъби, точно като рога на бик.

Изходът от битката решил фаланговата битка

Слоновете на Птолемей, по-ниски от броя на враговете, тренировките и дори силите (африканските горски слонове са много по-ниски от индийските), скоро са били изстреляни или убити. В този момент египетското ляво крило беше атакувано от гвардейците на Антиохия и от гръцката пехота. Те веднага го накараха да избяга.


Битката при слоновете

Кавалерийска битка

От друга страна, събитията се развиват по същия начин, само в обратната посока. Ехекрат, командващ дясното крило на Птолемей, беше опитен и разумен офицер. Виждайки, че техните слонове се плашат от по-големи и по-силни вражески слонове, той изтегля някои от силите си надясно, разширявайки фронта си с тази маневра. Вероятно дори и тук селеукидските слонове придобиха надмощие и преобърнаха вражеските слонове, но това нямаше ефект върху по-нататъшния ход на битката. Ехекрат лично води атаката на кавалерията, която атакува врага в фланга и преобръща конниците на Селевкид, а отряд от гръцка пехота атакува арабите и мидяните, покривайки фалангата, и ги поставя в бягство.


Боен план на Рафия

Така дясното крило на двамата опоненти надделяваше и се втурнаха да преследват отстъпващите части на врага. Решаването на резултата от битката беше да се бори с фаланги.

Битка за фаланги

Лахидската фаланга имаше осезаемо числово превъзходство над Селевкидиан, но значително по-малък от последния в тренировъчния и бойния опит: 20 000 египтяни бяха новобранци, наети специално за войната с Антиохия, което показва изключително трудната ситуация, в която се оформи правителството на Птолемей IV, защото в елинистическата армия Само гърците и варварските наемници традиционно воюваха с Египет, докато по-голямата част от населението обслужваше службата. Изглежда, че сирийците имат добри шансове да посрещнат атаката на врага и да отхвърлят последното за сметка на бойните си качества или поне да издържат, докато съюзническите сили не се приближат.

Но войниците на Селевкид бяха деморализирани: Антиох не беше близо до тях и никой не знаеше точно за неговата съдба, особено след като облаците прах, издигнати от слонове, скриха битката от очите им. Появата на Птолемей в армията удари сирийците още по-морално - той, сякаш нищо не се беше случило, насърчаваше пехотинците си, запазвайки бойния си дух. Това реши резултата от фаланговата битка: ветераните останаха известно време, но съвсем скоро цялата фаланга се облегна назад и избяга в лагера.


фаланга

Поражението на Антиохия

Един от ветераните обърна внимание на колоната за прах към съюзническия лагер, Антиохия. Той дойде на себе си и искаше да се върне на бойното поле, но стана ясно, че битката е загубена и войските са победени и или избягали или се скрили в лагера. Младият крал реши твърде рано, че победата вече е в ръцете му и е платила за него. Армията на Селевкид не е преброила почти 15 000 души (4000 затворници) и 5 ​​слона, а загубите на Птолемей едва достигнаха 2500 души и 16 слона. Съдбата на останалите слонове е неясна, вероятно са били заловени от египтяните, въпреки че Полибий съобщава обратното.

След битката

Антиох е бил принуден да изчисти Колезирия и да се върне в столицата, страхувайки се от нова серия от въстания и нахлуването в Ахея. Веднага беше изпратено посолство в Птолемей с предложение да направи мир, който египетският цар с радост прие. Според мирния договор Селезирия остава в ръцете на Птолемеите, но Селевкия и други земи в Сирия се завръщат в Антиохия. Не е случайно, че за Селевкидския свят е било много лесно: Птолемей постигна стратегическата си цел, а ситуацията в страната изискваше присъствието му и нямаше достатъчно средства за водене на война. Антиохия спокойно можеше да се съсредоточи върху борбата с Ахей.

Победата не реши проблемите на Египет - след 50 години ще загуби суверенитета си

Победата под Рафия изигра жестока шега с Птолемей: някои египтяни, които направиха такъв осезаем принос за победата, започнаха да изискват равни права с гърците и след логичен отказ те напълно отхвърлили Лагид и основали своята държава в южната част на страната. И до края на царуването на Птолемей IV, не е останала никаква следа от предишното й величие: около 10 години след смъртта му, Египет най-накрая ще влезе в орбитата на влиянието на Рим.

В историята на военното изкуство битката при Рафия често е затъмнена от много по-известните събития от Ханибалската война, която се състоя в същото време в западната част на Средиземно море. Въпреки това, от гледна точка на развитието на стратегията и тактиката на края на елинизма (т.нар. Епигонен период (потомци)) и особено използването на слонове, тази битка е една от най-забележителните в историята, като остава най-голямата след битката при Ипса.

Гледайте видеоклипа: Принцесата на слоновете - The Elephant Princess Season 1 Bulgarian Intro (Ноември 2019).

Loading...